Птицы        15 мая 2021        752         0

Египетская цапля: описание, особенности и среда обитания

Египетская цапля впервые описана Карлом Линнеем в 1758 году. Тогда вышел труд «Система природы». Это фундаментальное исследование Линнея. Новую птицу ученый отнес к роду цапель Ардеа. С латинского слово, собственно, и переводится как «цапля». В род Ардеа входят самые известные цапли типа белой или серой. Их объединяют большие размеры. Как правило, это около 80 сантиметров.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-1

Описание и особенности

В отличие от коллег по роду, египетская цапля — птица, не превышающая в длину 53 сантиметров. На основании этого, относительно коротких ног и широкого у основания клюва вид перенесли в род Эгретта. Это произошло в середине 20 века. Но, в 1987 году после биохимических исследований египетскую цаплю вернули в род Ардеа. Исследования проводил Фредерик Шелдон из Йельского университета.

В начале 21 века принадлежность египетского вида к Ардеа подтвердили и генетические тесты. Их провели в Китае. Согласно геному, а точнее гену 12S, ближайшими родственниками являются серые и красные цапли, хоть внешне египетский вид и ближе к представителям рода Эгретта.

При длине около полуметра, египетская цапля раскрывает крылья на 90 с лишним сантиметров. Весит взрослая птица 400 граммов. Самцы немногим крупнее самок. Внешность египетской цапли узнаваема не только по размерам, но и характерным пропорциям, окраске:

  • Укорочены не только ноги, но и шея.
  • Широкий в основании клюв желтого цвета укорочен.
  • Массивная голова.
  • Плотное в сравнении с другими цаплями телосложение.
  • Оперение белое.
  • На голове и груди перья охристые, или с коралловым отливом. Проявляются в брачный период. На голове красочные перья взлохмачены, образуют хохолок.

В брачный период окрашенные перья появляются также на спине, спускаются по ней к укороченному хвосту.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-4

Египетскую цаплю легко узнать по золотистому оперению

На фото египетская цапля может представать в немного разном обличии. Это связано с существованием 2 подвидов:

  1. Bubulcus ibis. Отметины на шее, груди и спине цвета охры. На темени он чуть насыщеннее.
  2. B I coromandus. У этого вида цветные перья на голове, груди и шее оранжево-золотистые. На спине золото с винным отливом. Пятна на голове, шее и зобу слились воедино.

Второй подвид незначительно крупнее Bubulcus ibis. Некоторые орнитологи выделяют в отдельный подвид египетских цапель с Сейшельских островов. Птицы там еще меньше, а их перья особенно золотистые.

С июля по ноябрь египетские цапли линяют. Сначала сменяются на белые мелкие цветные перья. Потом начинается смена крупных. С февраля начинается вторая линька. Снова появляется брачный наряд. Сначала яркие перья отрастают на голове.

Образ жизни и среда обитания

Образ жизни египетской цапли отличается от свойственного для ее ближайших сородичей. Тело птицы неспроста приобрело другие пропорции. Египетский вид больше сухопутный, нежели прибрежный, сопровождает по пастбищам стада скота. Такое соседство обосновано роящимися вокруг  копытных насекомыми. Это пища египетской цапли.

Отойдя от водоемов, птицы вида утратили способность прибрежных цапель точно определять местоположение добычи под водой. Преломление света в ней мешает объективному восприятию. Между тем, прочие цапли рода на это способны.

С образом жизни вдали от водоема связано и укорочение ног, шеи. Уже незачем бродить в высокой воде и опускать шею в воду, хватая рыбу. Ее нет в рационе египетских цапель. Первичными биотопами цапель вида были саванны, луга, степи и области вблизи пресноводных болот.

Деятельность человека подарила египетским цаплям вторичные биотопы: пастбища, плантации риса, поля для гольфа, берега оросительных систем, дорожные обочины, пахотные земли. Родина египетской цапли — Африка. Изначально птицы вида населяли центральные регионы континента на юг от Сахары.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-8

Чаще всего египетскую цаплю можно наблюдать на пастбищах вместе со скотом

Так что египетского в пернатом только видовая приставка Ibis. Это слово древнеегипетское. Достаточно вспомнить одного из богов египтян – Тота. У него к человеческому телу присоединена голова птицы ибис – пернатого из отряда голенастых, находящегося в родстве с цаплями. Однако, Египет расположен на стыке Африки с Азией. Так что до этого государства цапли добрались быстро, следую за скотом. Потом птицы переместились на:

-Острова Индийского океана;

-Юг Европы;

-Юго-восток Азии;

-Латинскую Америку;

-Острова Карибского моря;

-Австралию.

Так вид расселился на всех континентах кроме полюсов. В Евразии северная граница ареала египетской цапли проходит по территориям России. Здесь  птицы вида редки, не образуют больших колоний, занесены в Красную книгу страны. В 2017, к примеру, одну особь обнаружили в заповеднике «Даурском», что в Забайкальском крае. Это инцидент, попавший в новости.

Привычными местами обитания египетской цапли в России являются:

  • Дельта Волги. Птиц встречают в ее нижней части в ивовых лесах по берегам проток.
  • Прикаспий. Здесь цапли облюбовали юго-восточные пресные озера с прилегающими к ним лугами.
  • Приморье. Пернатых встречают на его юге в районе пресных озер с сырыми лугами и пастбищами рядом.

В других  странах, особенно на родине в Африке, египетские цапли даже по улицам городов разгуливают, причем. Не в единичных экземплярах. Особенно много пернатых вида в Каире. Из вышесказанного понятно, что в масштабах планеты египетская цапля распространенный вид.

Распространиться ему помогло не только следование за скотом, но и попадание в частные коллекции орнитологов. Часть птиц сбегали и успешно приживались в новой среде. К 2021 году общая численность египетских цапель оценивается в 5-7 миллионов особей.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-7

Широко расселившись по миру, в каждой из его областей египетские цапли приспосабливаются к местным условиям:

  1. В умеренных широтах, к примеру, типичны сезонные миграции. На зимовку птицы смещаются к югу.
  2. В субтропических областях пернатые тоже мигрируют, но уже не вслед за теплом, а за осадками.

В поисках лучших земель египетские цапли даже совершают трансатлантические перелеты. В их ходе пернатые буквально опираются крыльями на ветра пассаты. Перелетными являются цапли умеренных широт. Из России, к примеру, представители вида отправляются на зимовку в Испанию и Португалию.

В тропических и субтропических областях птицы ограничиваются короткими миграциями протяженностью до 30 километров. На суше египетские цапли живут колониями. Они смешанные, то есть пернатые вида присоединяются к другим голенастым птицам, к примеру, тем же ибисам.

В колонии может быть 200-300 египетских цапель, если они держатся на рисовых полях и у пресных водоемов. Если же птицы сопровождают скот, собираются в группы примерно по 20 особей. Активность у цапель-скотопасов дневная, иногда, с захватом сумерек.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-6

Питание

Выше упоминалось, что малая египетская цапля питается насекомыми. Их птицы часто склевывают с кожи скота, за которым следуют. Это облегчает и питание, и передвижение. Птице не нужно бежать вслед за стадом. Скот везет пернатое на себе и совсем не против, ведь цапля помогает ему избавляться от гнуса.

На живом столе египетские цапли находят:

  • Слепней
  • Комаров
  • Мошкару
  • Пауков
  • Клещей
  • Мух

Спускаясь на землю, цапли ловят: кузнечиков, небольших рептилий, грызунов, выкапывают червей и хватают гусениц. У водоемов цапли вида лакомятся бесхвостыми амфибиями, к примеру, жабами и лягушками. Еще водоемы дают пернатым моллюсков и мелкую рыбу.

Кормление, как и жизнь, у египетских цапель групповое. Ученые считают, что колонии пернатых являются информационными центрами. Участвуя в них, птицы быстрее узнают и находят области кормодобычи. Цапли прилетают туда уже в группах примерно по 5 особей. А если в небо поднялась одна птица, она летит медленно, поджидая сородичей.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-10

Как и большинство цапель, египетская питается лягушками и рыбой

Размножение и продолжительность жизни

Египетские цапли моногамны, то есть выбирают одного партнера и остаются с ним всю жизнь. Однако, к верности это не обязывает. Пернатые вида практикуют беспорядочные половые связи. На австралийских популяциях штата Квинсленд ученые проводили подсчет, помечая особи для отслеживания.

Выяснилось, что внебрачной является примерно треть потомства египетских цапель. В борьбе за моногамию, законные супруги цапель не отходят от них весь период ухаживаний и спаривания, отгоняя других самцов. На вынужденные отлучения от супруги уходит не более 20% времени.

Больше свободы мужья позволяют себе после откладывания самкой яиц. В период насиживания цапли слабо реагируют на самцов, и законные партнеры начинают отлучаться от гнезда на длительное время, в том числе, для внебрачных спариваний уже со своей стороны.

Спариванию между цаплями предшествует ритуал:

  1. Самец складывает свою голову на спину самки и чистит ее перья.
  2. Самец наклоняется к самке, вытягивая шею. Обычно это делается с близлежащей ветви к той, на которой сидит избранница.
  3. Мужская особь демонстративно пощипывает листву на глазах у избранницы.

Гнезда египетские цапли располагают на деревьях. Иногда выбираются кусты. Чаще всего это тамариск. Еще гнезда цапель можно найти в тростниковых крепях. На деревьях и кустарниках египетские цапли стараются гнездиться в среднем ярусе (около 9 метров от земли). Там же располагаются белые и желтые цапли.

На одном дереве бывает до 50 гнезд. Такие скопления встречаются на стволах, обвитых колючими лианами. Это позволяет птицам крепить гнезда еще и на их переплетениях. Массивная птичья «атака» на обвитое лианами дерево губит его за 2-4 гнездовых сезона. Главным образом растения не выдерживают обилие помета, которым покрывается ствол и каждый лист.

Форма гнезда египетской цапли характерна и для других цапель. Это перевернутый конус. Из его вершины радиально расходятся прутки. Между ними — тоже тонкие веточки диаметром около 2 миллиметров. Они расположены рыхло, просвечивают. Поэтому сквозь гнездо часто видна кладка.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-9

Гнездо египетской цапли с птенцами

Материал для гнезда пернатые вида собирают на земле, или выдергивают из гнезд сородичей. Это приводит к ссорам и стычкам между цаплями.

Если есть подходящее гнездо, оставшееся с прошлого сезона, цапли занимают его. Вместо постройки нового, птицы достраивают и ремонтируют старое. Оно не обязательно должно принадлежать египетскому виду. Часто занимаются гнезда белых и желтых цапель.

Достроенные прошлогодние гнезда больше в размере, чем свежевыстроенные. Еще масштаб зависит от времени гнездования. Когда птенцы подрастают, они растаптывают стенки домика. Он становится более плоским, широким. Поэтому диаметр гнезд египетских цапель варьируется от 30 до 50 сантиметров, а глубина — от 5 до 13 сантиметров.

В кладке египетской цапли бывает от 2 до 9 яиц. Разброс связан с местом обитания колонии. Как правило, в тропических регионах в гнезде 2-3 яйца. В более суровых местностях обитания откладывают 5-7 и даже 9 яиц. Между их попаданием в гнездо проходят примерно двое суток.

Начало откладки яиц тоже зависит от региона обитания, климата и условий там. Дополнительно сроки кладки варьируются в зависимости от индивидуальных особенностей самок. Одни из них готовы к размножению и насиживанию раньше, а другие, — позже.

Яйца египетской цапли:

-шероховатые;

-голубые;

-правильно яйцевидные с выраженными острым и тупым концами.

У других цапель нет похожих яиц. Их размер, кстати в среднем 5 на 4 сантиметра, а вес — 20-30 граммов. Насиживают яйца примерно 3 недели. Родители сидят на кладке поочередно. В некоторых регионах египетские цапли совершают 2 гнездования и несколько кладок за сезон.

Пока птенцы малы, их кормит отец. Пропитание подросткам начинает приносить еще и мать. Из гнезда птенцы выходят, еще не встав на крыло. Первое время молодь лазает по родному дереву, словно обезьянки, цепляясь за ветви, лианы и листву клювами, когтями, шеями. Встав на крыло, молодые цапли остаются в единой стае с родителями.

Египетская-цапля-описание-особенности-и-среда-обитания-11

Яйца египетской цапли имеют голубоватый оттенок

К 2 годам египетские особи достигают половой зрелости и могут сменить стаю. На размножения у большинства 1-2 года, поскольку средняя продолжительность жизни египетской цапли равна 3-4,5 годам. Некоторым особям везет остаться в живых 13-13,5 лет. Более 50% цапель не доживают до половозрелости. Треть гибнет в первый год. Еще около 25% — во второй.

Интересные факты

Красивое оперение египетской цапли часто подвергается атакам пухоедов. Это насекомые подотряда бескрылых. Они поедают пух птиц, паразитируя на них. Других заболеваний, характерных для египетских цапель, не выявлено.

Выбирая стада для сопровождения, египетские цапли отдают предпочтение крупному рогатому скоту, совершающему 6-10 шагов в минуту. Коз, баранов и прочий мелкий скот цапли сопровождают по остаточному принципу. Египетских цапель часто встречают пожарные, тушащие леса.

Птицы подбегают к краю огня, ловя спасающихся из него насекомых, мелких грызунов. Наевшись, цапли поднимаются на крыло и улетают.

Аутентичные названия египетского пернатого во многих языках переводится как «коровья цапля». В этом отражено стремление птицы быть рядом со скотом. Будучи рядом со скотом, египетские цапли находятся и рядом с людьми. Именно поэтому птицы вида часто селятся в городах, вблизи деревень и прочих поселений.

Видео о египетской цапле 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *